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世界之最

世界上最遲睡的孩子應該是香港孩子,有些不到廿個月的小人兒,居然晚上十一時才上床睡覺,更過份的是少數至凌晨一時才睡。全世界不論是幼教工作者或是兒科醫生均異口同聲要求父母讓孩子早睡早起,目的在哪?因為所有物種的作息都要配合日月星辰的自然規律,遵從「天意」,其身心靈方可正常發展。例如蝙蝠、貓頭鷹等夜行性動物,會在夜間捕食,日間休息,而鳥類、蝶類及人類則屬日行性動物,須日出而作,日落而息。人類作息跟隨太陽升起落下的時間,最主要是讓人有足夠時間吸收太陽給予的正能量,這一點對零至六歲的孩子來說尤為重要。太陽的能量能為孩子帶來正向發展的動力。正向發展是甚麼?從生理上說是指身體健康,心理上看是說性格發展、為人處事方面越趨正面,思想負面狀態減少,例如:有語言的孩子少駁嘴、少吵罵;有動作的孩子不打人、行為小心等。觀察孩子十年,我發現不論教育方法怎樣強,家長付出了多少也好,也敵不過太陽的力量。(可惜的是,部分家長的價值觀向錢看,認為大自然無償的能量比不上人工製造出來的,這實在沒甚麼道理!)

太陽升起孩子要起床,太陽落山孩子要睡覺,夏天日長夜短,七時多便下山了,冬天更早,常常六時多就天黑,所以孩子怎樣也不應遲於晚上八時入睡。孩子應跟隨著日光明暗而調整作息,才能儲蓄最多的正向能量。就好像若然帶孩子(尤其是0-3歲處於無意識期的孩子)去旅行,搭飛機到了地球另一邊,都還未適應當地時差,又在短時間內返回,孩子多半會心理出毛病,如發脾氣、大吵大鬧等。因為孩子生活秩序及作息模式受到干擾,影響內隱心理,令外顯行為偏差,自然出現負面反應。成人不明所以,會怪責孩子不乖云云,甚至認為花大錢帶孩子外遊而遭受到這樣的回報,實在是不公平。殊不知是自己打亂了孩子的內隱秩序。

不得不說,有財富的家庭不一定懂得好好照顧孩子,有時正好相反,反而是「有錢做錯事」,有意帶孩子去旅行擴闊視野,結果擾亂孩子生活作息,得不償失。又是這句話:請各位成人多觀察及思考,孩子會磨練你的行為,昇華你的思想!

有家長說孩子喜歡午睡,睌上睡不著。我的建議是幫孩子戒掉午睡,只讓他們在下午累的時候坐下來休息一下,這樣孩子就能晚上早點睡著。對家長來說這也是好消息,一來孩子已慢慢建立自我管理能力,另一方面孩子早點睡,家長也有多些自由時間。可惜的是,香港在職雙親工作繁忙,為了晚上回家後仍能與孩子有相處機會,命令女傭強迫孩子午睡,好教孩子晚上有精力陪父母玩耍。這樣的「天倫之樂」對孩子太不公平了,豈非要孩子比成人開更晚的加班?對孩子合理的做法是,家長早點起床陪孩子到公園玩,孩子早上精神充沛,自然跟女傭姨姨逗留在公園繼續玩耍不願離開,父母便可趁機跟孩子說再見上班去,大家都有一個愉快的早上。

曾經聽過一個香港典型案例:男孩十多個月,爸爸每晚八點多才下班回家,媽媽雖然是全職母親,但不懂家務,連簡單煮食都不行,又嫌棄女傭煮的菜式不合胃口,於是每晚九時許便一家人外出進餐。是的,一家人當然包括孩子,因為爸爸要見孩子。餐後回家已是晚上十時,待爸爸又洗澡後,孩子要「加班」陪爸爸玩至十一、二點才能收工睡覺。孩子生理健康發展不用多說,其心理行為發展已出現偏差行為,負面行為不斷,如打人,亂叫等。媽媽甚至直言:「孩子已不受控了!」兩夫婦是受過高等教育的人,爸爸工作成就高,媽媽知書識禮,自問在家裡沒有行差踏錯,究竟為何?一言敝之,都是孩子睡得晚之故。

有家長問,若孩子已是「夜遊人」,那該怎麼辦?我的做法是每個星期都早15分鐘上床,像戒煙一樣,漸進式調整晚上睡覺時間。全世界的幼童一般最遲於8時半前熟睡,孩子睡得早,自然會食得好、行為好,踏進令人安心的發展路徑上,為日後的教育建立良好穩固的基礎,令其學習能力得以持續發展。

祈望各位幼稚園校長的收生標準以早睡早起旳孩子優先,而不是說話能力較早出現的孩子。一來可間接把港孩救回來,二來孩子的學習能力發展穩定,此乃香港之福。請各位教育人及家長為香港長遠的利益著想,一起發起孩子早睡早起的改革運動,提昇孩子的能力,奠基香港的未來。

小記:國內家長十分緊張孩子午睡夠不夠,但從來沒有去思考晚上睡得早不早。兩年前回加國,晚上九時駕車外出,驚見有華人媽媽推著嬰兒車逛街,這場景是我從1995年第一次到加國至今從來沒見過的,真令外國人「刮目相看」。

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兒童無限由劉詠思及邱振明於2006年創立,十多年來聯同一群一心為孩子學習的國際蒙特梭利老師,在華人社區推廣蒙特梭利教育,致力於家長教育、兒童培育、教師培育和幼兒研究,並創立香港蒙特梭利研究及發展學會,加強與國際蒙特梭利機構作學術交流。目前為香港唯一美國蒙特梭利協會(AMS)教師培育中心及全會員學校。
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